หมายกำหนดการประหารหญิงข้ามเพศจะเป็นที่แรกของสหรัฐฯ

เว้นแต่ผู้ว่าการรัฐมิสซูรี ไมค์ พาร์สัน จะ ผ่อนผันแอมเบอร์ แมคลาฟลิน วัย 49 ปี จะกลายเป็นผู้หญิงข้ามเพศคนแรกที่ถูกประหารชีวิตในสหรัฐฯ เธอมีกำหนดเสียชีวิตด้วยการฉีดยาในวันอังคาร ฐานฆ่าอดีตแฟนสาวเมื่อปี 2546

Larry Komp ทนายความของ McLaughlin กล่าวว่าไม่มีการอุทธรณ์ของศาลที่รอดำเนินการ

คำขอผ่อนผันมุ่งเน้นไปที่หลายประเด็น รวมถึงบาดแผลในวัยเด็กของแมคลาฟลินและปัญหาสุขภาพจิต ซึ่งคณะลูกขุนไม่เคยได้ยินในการพิจารณาคดีของเธอ พ่อแม่บุญธรรมคนหนึ่งเอาอุจจาระถูหน้าเธอตอนที่เธอยังเป็นเด็กวัยหัดเดิน และพ่อบุญธรรมของเธอใช้ปืนช็อตใส่เธอ ตามคำร้องของศาล มันบอกว่าเธอเป็นโรคซึมเศร้าและพยายามฆ่าตัวตายหลายครั้ง

คำร้องดังกล่าวยังรวมถึงรายงานที่อ้างถึงการวินิจฉัยภาวะสับสนทางเพศ ซึ่งเป็นภาวะที่ทำให้เกิดความปวดร้าวและอาการอื่นๆ อันเป็นผลมาจากความไม่เท่าเทียมกันระหว่างอัตลักษณ์ทางเพศของบุคคลกับเพศที่ถูกกำหนดตั้งแต่แรกเกิด

“เราคิดว่าแอมเบอร์แสดงความกล้าหาญอย่างเหลือเชื่อ เพราะฉันสามารถบอกคุณได้ว่ามีความเกลียดชังอย่างมากเมื่อพูดถึงประเด็นนี้” แลร์รี คอมป์ ทนายความของเธอกล่าวเมื่อวันจันทร์ แต่เขากล่าวว่าอัตลักษณ์ทางเพศของแมคลาฟลินนั้น “ไม่ใช่จุดสนใจหลัก” ของการขอผ่อนผัน

Kelli Jones โฆษกของ Parson กล่าวว่ากระบวนการตรวจสอบสำหรับคำขอผ่อนผันยังอยู่ระหว่างดำเนินการ
ไม่มีกรณีใดที่ทราบว่าผู้ต้องขังข้ามเพศถูกประหารชีวิตในสหรัฐอเมริกามาก่อน ตามข้อมูลของศูนย์ข้อมูลต่อต้านโทษประหาร เพื่อนในคุกบอกว่าเธอเห็นบุคลิกของแมคลาฟลินเบ่งบานในช่วงที่เธอเปลี่ยนเพศ

ก่อนการเปลี่ยนแปลง McLaughlin กำลังมีความสัมพันธ์กับแฟนสาว Beverly Guenther McLaughlin จะไปปรากฏตัวที่สำนักงานชานเมืองเซนต์หลุยส์ที่ Guenther วัย 45 ปีทำงานอยู่ บางครั้งก็ซ่อนตัวอยู่ในอาคาร ตามบันทึกของศาล เกนเธอร์ได้รับคำสั่งห้าม และบางครั้งเจ้าหน้าที่ตำรวจก็พาเธอไปที่รถหลังเลิกงาน

เพื่อนบ้านของเกนเธอร์โทรหาตำรวจในคืนวันที่ 20 พ.ย. 2546 เมื่อเธอกลับบ้านไม่ได้ เจ้าหน้าที่ไปที่อาคารสำนักงานซึ่งพบด้ามมีดหักใกล้รถของเธอและรอยเลือด วันต่อมา แมคลาฟลินนำตำรวจไปยังสถานที่แห่งหนึ่งใกล้กับแม่น้ำมิสซิสซิปปี้ในเซนต์หลุยส์ ซึ่งศพถูกทิ้ง

แมคลาฟลินถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหาฆาตกรรมครั้งแรกในปี 2549 ผู้พิพากษาตัดสินให้แมคลาฟลินประหารชีวิตหลังจากที่คณะลูกขุนตัดสินประหารชีวิต ศาลในปี 2559 สั่งให้มีการพิจารณาคดีใหม่ แต่คณะพิจารณาของศาลอุทธรณ์ของรัฐบาลกลางได้คืนสิทธิโทษประหารชีวิตในปี 2564

คนคนหนึ่งที่รู้จักแอมเบอร์ก่อนที่เธอจะเปลี่ยนคือเจสสิก้า ฮิกลิน วัย 43 ปี ซึ่งเคยติดคุก 26 ปีในข้อหาฆ่าคนที่เกี่ยวข้องกับยาเสพติดในรัฐมิสซูรีตะวันตกเมื่อปี 2538 เธออายุ 16 ปี เนื่องจากอายุของเธอตอนที่เกิดอาชญากรรม เธอจึงได้รับการปล่อยตัวในปี มกราคม 2565

ฮิกลิน วัย 43 ปี เริ่มเปลี่ยนผ่านขณะอยู่ในเรือนจำ และในปี 2559 ได้ฟ้องกรมราชทัณฑ์ของรัฐมิสซูรี โดยท้าทายนโยบายที่ห้ามการบำบัดด้วยฮอร์โมนสำหรับผู้ต้องขังที่ไม่ได้รับฮอร์โมนก่อนถูกคุมขัง นางชนะคดีในปี 2561และกลายเป็นที่ปรึกษาให้กับผู้ต้องขังข้ามเพศคนอื่นๆ รวมทั้งกิ้น

แม้ว่าจะถูกคุมขังร่วมกันเป็นเวลากว่าสิบปี ฮิกลินกล่าวว่าแมคลาฟลินขี้อายมาก พวกเขาแทบไม่มีปฏิสัมพันธ์กันเลย แต่เมื่อ McLaughlin เริ่มเปลี่ยนแปลงเมื่อประมาณ 3 ปีที่แล้ว เธอหันไปหา Hicklin เพื่อขอคำแนะนำเกี่ยวกับประเด็นต่างๆ เช่น การให้คำปรึกษาด้านสุขภาพจิต และการขอความช่วยเหลือเพื่อให้แน่ใจว่าเธอปลอดภัยภายในเรือนจำที่มีการรักษาความปลอดภัยสูงสุดที่มีผู้ชายเป็นใหญ่

“มีงานเอกสารและระบบราชการอยู่เสมอ ดังนั้นฉันจึงใช้เวลาช่วยให้เธอเรียนรู้ที่จะยื่นเรื่องที่ถูกต้องและพูดคุยกับคนที่เหมาะสม” ฮิกลินกล่าว

ในกระบวนการนี้มิตรภาพได้พัฒนาขึ้น

“เราจะนั่งลงสัปดาห์ละครั้งและมีสิ่งที่ฉันเรียกว่าผู้หญิงคุยกัน” ฮิกลินกล่าว “เธอมักจะมีรอยยิ้มและเรื่องตลกของพ่อ ถ้าคุณเคยคุยกับเธอ มันก็เป็นเรื่องตลกของพ่อเสมอ”

พวกเขายังได้พูดคุยถึงความท้าทายที่ผู้ต้องขังข้ามเพศต้องเผชิญในเรือนจำชาย เช่น วิธีการหาสิ่งของสำหรับผู้หญิง การรับมือกับความคิดเห็นที่หยาบคาย และการอยู่อย่างปลอดภัย

แมคลาฟลินยังคงมีความไม่มั่นคง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกี่ยวกับความเป็นอยู่ที่ดีของเธอ ฮิกลินกล่าว

“เป็นคนอ่อนแออย่างแน่นอน” ฮิกลินกล่าว “กลัวการถูกทำร้ายหรือตกเป็นเหยื่ออย่างแน่นอน ซึ่งเป็นเรื่องปกติมากสำหรับคนข้ามเพศในกรมราชทัณฑ์”

ผู้หญิงคนเดียวที่เคยถูกประหารชีวิตในมิสซูรีคือบอนนี บี. เฮดดี ซึ่งถูกประหารชีวิตเมื่อวันที่ 18 ธันวาคม พ.ศ. 2496 ในข้อหาลักพาตัวและสังหารเด็กชายวัย 6 ขวบ Heady ถูกประหารชีวิตในห้องรมแก๊ส เคียงข้างกับ Carl Austin Hall ผู้ลักพาตัวและฆาตกรคนอื่นๆ

ทั่วประเทศ มีการประหารชีวิต 18 คนในปี 2565 รวมถึง 2 คนในรัฐมิสซูรีเควิน จอห์นสันวัย 37 ปี ถูกประหารชีวิตเมื่อวันที่ 29 พ.ย. จากการซุ่มสังหารเจ้าหน้าที่ตำรวจเคิร์กวูด รัฐมิสซูรีคาร์แมนเด็คถูกประหารชีวิตในเดือนพฤษภาคมจากการสังหารเจมส์และเซลมา ลองระหว่างการปล้นที่บ้านของพวกเขาในเมืองเดอ โซโต รัฐมิสซูรี

ผู้ต้องขังชาวมิสซูรีอีกคนลีโอนาร์ด เทย์เลอร์มีกำหนดเสียชีวิต 7 ก.พ. ฐานฆ่าแฟนสาวและลูกเล็ก 3 คนของเธอ