ทหารกำลังตรวจสอบว่ามะเร็งเชื่อมโยงกับการทำงานของไซโลนิวเคลียร์หรือไม่

เจ้าหน้าที่ทหาร 9 นายที่เคยทำงานในฐานยิงขีปนาวุธนิวเคลียร์ในรัฐมอนทานาเมื่อหลายสิบปีก่อนได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งเม็ดเลือด และมี “ข้อบ่งชี้” ว่าโรคนี้อาจเชื่อมโยงกับการปฏิบัติหน้าที่ ตามสไลด์บรรยายสรุปทางทหารที่ได้รับจาก The Associated กด. เจ้าหน้าที่คนหนึ่งเสียชีวิต

เจ้าหน้าที่ทั้งหมดซึ่งรู้จักกันในนามผู้ติดขีปนาวุธได้รับมอบหมายให้ประจำฐานทัพอากาศมาล์มสตรอมเมื่อ 25 ปีที่แล้ว ซึ่งเป็นที่ตั้งของไซโลขีปนาวุธข้ามทวีปขนาด 150 มินิทแมน III เจ้าหน้าที่ทั้ง 9 นายได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิดนอนฮอดจ์กิน ตามการบรรยายสรุปเมื่อเดือนมกราคมโดย พ.ท. แดเนียล เซเบ็ค กองกำลังอวกาศสหรัฐ

จรวดนำวิถีขึ้นลิฟต์ในกรงที่อยู่ลึกลงไปใต้ดินเข้าไปในบังเกอร์ปฏิบัติการขนาดเล็กที่ห่อหุ้มด้วยผนังคอนกรีตและเหล็กกล้าหนาทึบ พวกเขาอยู่ที่นั่นเป็นบางครั้งเป็นเวลาหลายวัน พร้อมที่จะหมุนกุญแจเปิดหากประธานาธิบดีสั่ง

“มีข้อบ่งชี้ถึงความสัมพันธ์ที่เป็นไปได้ระหว่างมะเร็งกับลูกเรือต่อสู้ขีปนาวุธที่ Malmstrom AFB” Sebeck กล่าวในสไลด์ที่นำเสนอต่อหน่วย Space Force ของเขาในเดือนนี้ เขากล่าวว่า “จำนวนจรวดขีปนาวุธที่ป่วยเป็นมะเร็ง โดยเฉพาะมะเร็งต่อมน้ำเหลือง” เป็นเรื่องที่น่ากังวล

Sebeck ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นเมื่อได้รับการติดต่อทางอีเมลจาก AP เมื่อวันเสาร์ โดยกล่าวว่าสไลด์ดังกล่าวเป็น “การตัดสินใจล่วงหน้า” ในภาพนิ่ง เขากล่าวว่าประเด็นนี้มีความสำคัญต่อ Space Force เนื่องจากอดีตขีปนาวุธมากถึง 455 นายทำหน้าที่เป็นเจ้าหน้าที่ของ Space Force ซึ่งรวมถึงอย่างน้อย 4 ใน 9 ที่ระบุในภาพนิ่ง

ในถ้อยแถลงต่อเอพี แอน สเตฟาเน็ก โฆษกหญิงของกองทัพอากาศกล่าวว่า “ผู้นำระดับสูงทราบดีถึงข้อกังวลที่เกิดขึ้นเกี่ยวกับความสัมพันธ์ที่เป็นไปได้ของมะเร็งที่เกี่ยวข้องกับสมาชิกลูกเรือต่อสู้ขีปนาวุธที่ Malmstrom AFB”

Stefanek กล่าวเพิ่มเติมว่า: “ข้อมูลในการบรรยายสรุปนี้ได้รับการแบ่งปันกับศัลยแพทย์ทั่วไปของกรมกองทัพอากาศ และผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์ของเรากำลังทำงานเพื่อรวบรวมข้อมูลและทำความเข้าใจเพิ่มเติม”

มะเร็งต่อมน้ำเหลืองนอนฮอดจ์กิน ซึ่งตามรายงานของ American Cancer Society ส่งผลกระทบต่อประชากรประมาณ 19 คนจากทุกๆ 100,000 คนในสหรัฐอเมริกาต่อปี เป็นมะเร็งเม็ดเลือดที่ใช้ระบบน้ำเหลืองที่ต่อสู้กับการติดเชื้อของร่างกายในการแพร่กระจาย

สำหรับการเปรียบเทียบ กองกำลังเพียง 3,300 นายประจำอยู่ที่มัลม์สตรอมในแต่ละครั้ง และมีเพียง 400 นายเท่านั้นที่ได้รับมอบหมายให้เป็นผู้ยิงขีปนาวุธหรือสนับสนุนผู้ปฏิบัติการเหล่านั้น เป็นหนึ่งในฐานทัพสามแห่งในสหรัฐอเมริกาที่ปฏิบัติการ ICBM ของ Minutemen III รวม 400 แห่ง รวมถึงฐานทัพอากาศที่ฐานทัพอากาศไมนอต์ในรัฐนอร์ทดาโคตาและฐานทัพอากาศ FE Warren ในไวโอมิง

อายุเฉลี่ยของมะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิดนอน-ฮอดจ์กินในผู้ใหญ่คือ 67 ปี อ้างอิงจากสถาบันสุขภาพแห่งชาติ อดีตขีปนาวุธที่ได้รับผลกระทบนั้นอายุน้อยกว่ามาก เจ้าหน้าที่มักจะอยู่ในวัย 20 เมื่อได้รับมอบหมายให้เฝ้า เจ้าหน้าที่ที่เสียชีวิตซึ่งไม่ได้รับการระบุชื่อ เป็นเจ้าหน้าที่ของ Space Force ที่ได้รับมอบหมายให้ประจำฐานทัพอวกาศ Schreiver ในโคโลราโดโดยมียศเป็นพันตรี ซึ่งเป็นตำแหน่งที่มักได้รับในวัย 30 ปีของสมาชิกบริการ อีก 2 คนอยู่ในหน่วย Space Force เดียวกันซึ่งมียศเป็นพันโท ซึ่งโดยปกติแล้วจะถึงอายุ 40 ต้นๆ

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่กองทัพได้รับการแจ้งเตือนถึงกรณีมะเร็งหลายฉบับที่มาล์มสตรอม ในปี พ.ศ. 2544 สถาบันสุขภาพปฏิบัติการกองทัพอากาศได้ตรวจสอบฐานทัพดังกล่าวหลังจากมีรายงานมะเร็งชนิดต่างๆ 14 ชนิดในกลุ่มขีปนาวุธที่ประจำการที่นั่น รวมถึง 2 รายที่เป็นมะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิดนอนฮอดจ์กิน

แต่การทบทวนพบว่าฐานนี้ปลอดภัยต่อสิ่งแวดล้อมและ “บางครั้งความเจ็บป่วยมักจะเกิดขึ้นโดยบังเอิญเพียงอย่างเดียว” รายงานดังกล่าวเสียใจที่มีการรวบรวมรายชื่อผู้ที่ได้รับการวินิจฉัยเนื่องจาก “ทำให้เกิดความกังวลอย่างต่อเนื่อง”

การค้นพบผู้ป่วยรายใหม่เกิดขึ้นในขณะที่รัฐบาลสหรัฐฯแสดงความใจกว้างมากขึ้นเพื่อรับทราบถึงอันตรายจากสิ่งแวดล้อมหรือการสัมผัสสารพิษที่กองทหารอาจเผชิญขณะปฏิบัติหน้าที่

ในถ้อยแถลงของเธอต่อเอพี สเตฟาเน็ก โฆษกหญิงของกองทัพอากาศกล่าวว่า “เรารู้สึกเสียใจสำหรับทุกคนที่สูญเสียบุคคลอันเป็นที่รัก หรือกำลังเผชิญกับโรคมะเร็งทุกชนิด”

ยังไม่ชัดเจนว่าเจ้าหน้าที่บางคนในเก้านายที่ระบุในสไลด์บรรยายสรุปเดือนมกราคม ซึ่งการวินิจฉัยเกิดขึ้นระหว่างปี 2540-2550 มีความซ้ำซ้อนกับบางกรณีที่ระบุในการสืบสวนของกองทัพอากาศในปี 2544 หรือไม่ ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัดว่ามีรายงานมะเร็งที่คล้ายกันที่ฐานไซโลนิวเคลียร์แห่งอื่นหรือไม่ หรือกองทัพอากาศกำลังสอบสวนอยู่หรือไม่

“ขีปนาวุธมักจะกังวลเกี่ยวกับอันตรายที่ทราบ เช่น การสัมผัสกับสารเคมี แร่ใยหิน สารโพลีคลอริเนเต็ดไบฟีนิล ตะกั่ว และสารอันตรายอื่นๆ ในสภาพแวดล้อมการทำงาน” Sebeck กล่าวในภาพนิ่งเดือนมกราคม “ขีปนาวุธทุกลำควรได้รับการตรวจคัดกรองและติดตามไปตลอดชีวิต”

เมื่อปีที่แล้ว ประธานาธิบดีโจ ไบเดน ได้ลงนามในพรบ.ซึ่งขยายประเภทของความเจ็บป่วยและการได้รับสารพิษอย่างมากซึ่งถือว่าเป็นการสันนิษฐาน — หมายความว่าสมาชิกบริการหรือทหารผ่านศึกจะไม่ต้องเผชิญการต่อสู้ที่ยากเย็นแสนเข็ญเพื่อโน้มน้าวให้รัฐบาลเชื่อว่าการบาดเจ็บนั้นเชื่อมโยงกับการรับราชการทหารเพื่อให้ได้รับการดูแลที่ครอบคลุม